Friday, 21 July 2017

On the dark side of our moon, pink floyd and certain asanas

Makara, the host of our unconscious mind I’ve got a feeling that week 10 of the course Mythology of Asanas is a perfect mixture of prog rock , dharma and yoga. Will explain. One of the British rock bands that I most admire because of its musical refinement and elegant richness absorbed from the European classical music and also because of the deepness of its reflexive lyrics is Pink Floyd. They made a very famous album in the 70’s, the dark side of the moon. One of its tracks is the music Brain Damage.

This is a bit of this song: The lunatic is in my head/ The lunatic is in my head/ You raise the blade, you make the change/ You re-arrange me 'til I'm sane/ You lock the door/ And throw away the key/There's someone in my head but it's not me/ And if the cloud bursts, thunder in your ear/ You shout and no one seems to hear/ And if the band you're in starts playing different tunes/ I'll see you on the dark side of the moon /
The dark side of the moon is associated to the black moon  or Lilith, which is the representation of death and of an asura(nocturnes ghosts, right?). Lilith is the furthest point from the moon to the Earth. It takes a lot to overcome the darkness in order to send some light to the Earth. The bright moon would be an architype of our dreams, our most secret desires, romance whereas Lilith or the dark moon would be our unconsciousness, our hidden side, our subjective
dissatisfactions, our obscurities, our unlit potentials, our buried internal zones etc.

When Gheranda Samhita describes Makarasana it sort of gives me a hint of an asana that invites us to meet my obscure side like someone that explores the reptilian brain, the one that controls our most animal and instinctive behaviour . There are many ways to penetrate the mythical comprehension of this asana. These are some of them. Within the performance of makarasana, we shouldn’t yield to the gravity nor to the instincts. However the logics of the instincts themselves are not the one of fighting against the gravity. It’s like a lunatic in our head that is not ourselves.

Another way of seeing this asana is also of an invitation to get in touch with our most earthy world. Keeping high up the most superior part of the practitioner’s body, his mind/brain, at the same time trying to overcome the gravity and aspiring to heaven. This pose is definitely a big effort to defeat the gravity at its highest pressure point when the whole body is settled down on the ground but must rise up. With a wise support of danda( a staff ), made by the arms, the practitioner holds and pushes his head higher up.

There are many variations for this asana. I know it almost like savasana, corpse pose, but Iyengar presents it with the hands crossed behind the neck with neck, elbows and head lifted up. There are other ways of performing Makarasana like kurmasana which allegory of a turtle as a hybrid animal both from the water and the earth reminds us of makara too. In India this crocodile is represented, according to my teacher Carlos Eduardo, as a combination of an antelope and a fish. Take a look at the first image above and make your own philosophical trip.

This antelope that runs quickly and lightly has a dark spot on its face. Carlos Eduardo says this is a warning for us to see through it our own darkness and unconscious mind that confront us but once lit up totally transformes us. It´s our ancestral memory that teaches us to fight or flight, in order to survive and to carry on. Some people even say that modern civilization is ruled by this brain which is incapable of feeling, of learning, of getting adapted to changes, of reflecting and of elaborating critical thoughts. A crazy side?

Makarasana applies the wisdom that comes from danda to look at our unknown strengths that surf within ourselves for us to transcend the one that is in our head but is not ourselves or our true Self(There's someone in my head but it's not me). The ego. Makara is also in the representation of swadhisthana chakra, the second of seven major chakras, 4 inches below the belly button, in our sexual area where water is predominant. This chakra is seen as a crescent moon, denoting the aspiration of the practitioner to find his Dharma. Again according to Carlos Eduardo it would be a life full of yoga, filled in with a deep meaning. This would be the genuine wisdom, the one that overcomes the ego.

Vasistha and Vishvamitra, a dispute – My teacher says that Vishva means everything and everyone and mitra, friend. He would be everybody´s friend.  Vishvamitrasana however does not seem that “friendly” pose to me. It requires an extreme effort, an excellent hip opener, lots of strength and balance. I was introduced to a more simple variation of this super demanding pose that I show it here. Yet I am still on the way to this asana. In this present life or in the immediate following life hope to master it so it becomes Sthirah Sukha Asanam.

An important detail, as Carlos Eduardo says, is the one about the guru represented within the Vishhvamitra allegory. We already know that the guru is the one that removes us from darkness and that guides us towards light, exactly as Makara´s appeal.  Vishvamitra Guru is not only an enlighted holy being devoted to a spiritual life, but also one that fights and that teaches remarkable skills in the military arts. Like Drona in kurukshetra battle, where Krishna also had to fight . In other words, Vishvamitrasana is a seat inside a war zone within ourselves that we must face in order to search for an internal light shining like a thousand suns . As a dark dormant kundalini that would shine endlessly whilst a mastered prana flows forever.  
It is said that Vishvamitra was a very egocentric king who once riding his horse in the forest with his army discovered a kingdom where tigers, lions and cows used to eat and live together and in peace as if they were great friends. Curious about how this could be possible, he decided to meet the sage Vasistha, who was supposed to be the promoter of this amazing peace in the forest. When he arrived at Vasistha´s hut he immediately recognised his spiritual greatness. Vasistha offered his large army a best dinner. Vishvamitra could not understand how he could be able to host him and his whole army with such a hospitality and abundance. When the king asked him how a humble sage living in a hut could afford to do it, Vasistha introduced to the king his cow Nandini , who was supposed to be the real abundance of that place.
The king, possessed by desire and envy, orders the cow to be given to him which was denied. Angry, Vishvamitra starts a war but Vasistha wins it. Vishvamitra decides to seek refugee for a thousand years in practice and sacrifice to the Gods in order to overcome the sage Vasistha. Finally one day the Gods grant him a Brahmarish Vishvamitra title, the greatest Brahma´s sage, master of all penances. Vishvamitra returns to Vasistha, once he mastered all his egocentric feelings and then they become equal and friends. A king that became a sage only after overcoming envy, anger, desire and greed. Again the true wisdom that comes from overcoming ourselves .

To Brahmarishi Vishvamitra 
is also credited the creation of the Gayatri mantra or the maha solar mantra, dedicated to Savitri, the Sun deity . Another warning for us to aspire what really matters in this pose in which ideally we have only a hand and a foot on the floor, Vishvamitrasana is an asana where the true mythological seat resides in the movement to ascend from the mundane egocentric condition to the true altruistic spiritual Self. Even if it takes a thousand years of austerity for one to access it . What about myself thinking about mastering it next life?

Makara, o anfitriao do inconsciente Eu tenho a sensação de que o tema da semana 10 é um misto perfeito de rock progressivo, dharma e yoga. Vou explicar. Uma das bandas inglesas do estilo de rock que mais admiro por sua refinada e elegante riqueza musical, absorvida da música clássica europeia e por sua letras profundamente reflexivas é o Pink Floyd. Eles têm um LP muito famoso da década de 70 que se chama The Dark side of the moon ou O lado escuro da lua. Uma das faixas desse LP é a música Brain Damage ou Lesão cerebral. 

A letra fala assim: The lunatic is in my head/ O louco esta na minha cabeça/ The lunatic is in my head/ O louco está na minha cabeça/ You raise the blade, you make the change/ Você ergue a lamina, você faz a mudança/ You re-arrange me 'til I'm sane/ Você me reorganiza até eu ficar são /You lock the door/ Você tranca a porta/And throw away the key/ E joga a chave fora/ There's someone in my head but it's not me/ Há alguém em minha cabeça, mas não sou eu/ And if the cloud bursts, thunder in your ear/ E se a nuvem explodir, trovejar em seu ouvido/ You shout and no one seems to hear/ Você grita e ninguém parece ouvir/ And if the band you're in starts playing different tunes/ E se a banda em que você está começar a tocar melodias diferentes/ I'll see you on the dark side of the moon / Eu te verei no lado escuro da lua

O lado escuro da lua também é associado à lua negra ou Lilith que é representação da morte como um asura( fantasmas são noturnos, certo). Lilith é o ponto mais distante da lua à terra. Custa vencer as trevas para enviar seus raios nessa distância. A lua clara seria um arquétipo de nossos sonhos, nossos desejos mais secretos, nosso romantismo enquanto que Lilith ou a lua escura; nosso inconsciente, nosso lado oculto, nossas insatisfações subjetivas, nossas obscuridades, nossas potencialidades apagadas, nossas zonas soterradas etc.

Quando o Gheranda Samhita descreve o Makarasana, me dá um pouco essa dica do asana nos convidando a conhecer nosso lado obscuro como se explora o cérebro reptiliano, que controla nosso comportamento mais animal e instintivo. Ha diversos modos de penetrar a compreensão mítica deste asana.  Esses são alguns deles. Na execução do makarasana, não deveríamos ceder à gravidade nem aos instintos. Contudo os próprios instintos nunca desejam lutar contra a lei da gravidade. É como aquele lunático que está dentro de nós, ainda que nos não sejamos este lunático.

Outro seria um convite a entrar em contato com o nosso mundo mais terreno possível tendo o cuidado de preservar elevada a parte mais superior do corpo do praticante, seu cérebro, tentando vencer a gravidade e aspirar ao alto. Esta pose é definitivamente um esforço de vencer a gravidade nos seu ponto máximo de pressão, quando toda a superfície do corpo se estabelece no chão, mas deve ascender. Com o apoio da sabedoria do danda(o bastão) feito pelos braços, segura e eleva a cabeça para o alto.

Há muitas variações desse asana. Conheço-a quase como uma variação do savasana, pose do cadáver, mas Iyengar a apresenta por exemplo com as mãos cruzadas atrás do pescoço e os cotovelos e a cabeça para cima. Há outras variações que se assemelham ao kurmasana, cuja alegoria de tartaruga como animal híbrido de terra e água também nos lembra o crocodilo makara . No entanto, na Índia, ele (que é um crocodilo) aparece representado, segundo meu professor Carlos Eduardo Barbosa, como uma combinação de antílope negro e peixe. Veja a primeira imagem acima e faça a sua própria viagem filosófica. 

Esse antílope, que corre leve e rápido, tem uma mancha negra na face. Carlos Eduardo diz que isso é um aviso para olharmos, através do antílope, as nossas trevas e o nosso inconsciente que nos confrontam e que, uma vez iluminados, nos transformam. É a nossa memória ancestral, que nos ensina a lutar ou fugir, a fim de sobreviver e continuarmos. Há quem diga que a civilização moderna é regida por este cérebro que é incapaz de sentir, emocionar-se, aprender, adaptar-se, refletir, elaborar etc. Um lado louco? Para não termos que acertar contas no lado escuro da lua, a prática nesse asana é a de iluminar e ascender.

O Makarasana usa a sabedoria do bastão ou o danda para olhar as forças desconhecidas que navegam ali, a fim de transcender esse alguém que esta na nossa cabeça, mas não é o Self (There's someone in my head but it's not me/ Há alguém em minha cabeça, mas não sou eu). O ego. O Makara está também na representação do swadhisthana chakra, o segundo dos sete mais importantes chakras, quatro dedos abaixo do umbigo, na nossa zona sexual, predominância do elemento água. Esse chakra aparece com uma lua crescente denotando a aspiração do ser em superar seu inconsciente e encontrar seu Dharma, que – segundo Carlos Eduardo – seria uma vida cheia de yoga, preenchida de significado. Essa sim seria a genuína sabedoria, a que vence seu próprio ego ou esse lunático na  nossa cabeça. LEIA ESSE ARTIGO – MUITO LEGAL!

Vishvamitra, o vencedor de si mesmo

Vasistha e Vishvamitra, a disputaMeu professor diz que Vishva que dizer tudo ou todos e mitra, amigo. Então ele seria o amigo de todos. A pose, no entanto, não parece tão amigável para mim; requer um extremo esforço, uma excelente abertura pélvica, forca de sustentação e equilíbrio. Eu conheci recentemente a variação mais simples dessa pose superexigente e que mostro acima. Contudo ainda estou no caminho desse asana. Nesta ou na vida imediatamente a seguir eu a dominarei e ela se tornará Sthirah Sukha Asanam.

O detalhe aqui, segundo Carlos Eduardo, é como se apresenta o Guru na alegoria ligada a Vishhvamitra. Já sabemos que o guru é aquele que nos remove das trevas e nos conduz à luz, tal qual é o apelo de Makara. No entanto, aqui o Guru Vishvamitra não é apenas um ser iluminado e devoto à vida espiritual, mas aquele que guerreia e que ensina habilidades notáveis na “arte militar”, tal qual Drona na batalha de kurukshetra, onde Krishna teve de lutar. Ou seja, Vishvamitrasana é um assento em um zona de guerra interior, que temos de travar na busca da luz interna que brilha como mil sois. A kundalini escura adormecida brilharia infinitamente quando o prana for dominado e quando fluir para sempre livre.

Diz-se que Vishvamitra era um rei muito egocêntrico que, ao cavalgar com seu exército pela floresta, encontrou um reino onde tigres, leões e vacas se alimentavam e conviviam em paz como se fossem grandes amigos. Curioso em como isso seria possível, foi conhecer o sábio Vasistha, que se dizia ser o promotor dessa paz na floresta. Lá chegando reconheceu sua magnitude espiritual, mas não entendeu como era capaz de recebê-lo e ao seu exército com tamanha fartura. Vasistha foi capaz de prover o seu numeroso exército com o melhor jantar. Ao perguntar como isso era possível para um sábio que Morava de modo humilde em uma cabana, Vasistha apresentou a vaca Nandini que era a fartura daquele local. O rei, possuído pelo desejo e inveja, ordena que lhe seja dada a vaca, ao que foi negado. Com raiva( lembra disso: 
E se a nuvem explodir, trovejar em seu ouvido ?) , Vishvamitra inicia uma guerra, mas Vasistha vence. Vishvamitra então se recolhe por mil anos em penitência e sacrifícios aos deuses para superar e vencer o sábio. Finalmente os deuses lhe concedem o título de Brahmarish Vishvamitra, o maior sábio de Brahma, mas também o mestre de todas as penitências. Ele retorna à cabana de Vasistha, tendo dominado todos os seus sentimentos egocêntricos e se tornam amigos e iguais. Um rei que se tornou um sábio, tendo vencido a inveja, a cobiça, o desejo e a raiva. Mais uma vez, a verdadeira sabedoria que está em vencer a si mesmo.

A Brahmarishi Vishvamitra é também atribuída a autoria do Gayatri mantra ou o maha mantra solar dedicado a Savitri, a deidade do Sol. Mais uma vez, um lembrete do que devemos aspirar nessa pose, em que idealmente só temos uma mão e um pé no chão. Um asana cujo verdadeiro assento mitológico está no movimento de ascender da condição terrena do ego para o altruísmo espiritual do ser, nem que para isso mil anos sejam necessários em prática austera. E eu que pensei que na próxima vida já daria...